An Italian in Canada: the Cottage

Four days of my Canadian holiday were spent in a cottage on Shadow Lake with my two friends, Z and R, respectively British and Canadian. Despite the fact that it was the perfect setting for a horror movie and my mind is very impressionable (too many Criminal Minds episodes) I loved every single moment of this very Canadian summer experience.

Summer in a cottage means spending most of your time in shorts and bikini top, reading on the deck with a cup of coffee or swinging on a hammock, blinking in the sunrays peeking through the foliage. The commute between bed, screened porch and deck is much more pleasant than my usual Haggerston-London Bridge journey.

When in a cottage you learn that almost everything can be cooked on a barbecue or campfire and that it usually tastes better! I learned that when the wind blows the smoke in your direction you have to scream “White rabbit!” while you wave it away. There must be some scientific Canadian study that proves this! I finally tried s’mores, i.e. a roasted marshmallow sandwiched between two Graham Crackers together with a piece of chocolate: it’s probably the best treat you could ever taste!

Our nights were spent around the campfire, sipping beer, chatting and stargazing: I spotted one shooting star, admired the most stunning night sky, recognised the Big Dipper and learned that that’s its English name, not Major Bear!

We also had close encounters with wildlife: cute chipmunks paid us a welcome visit on our first morning; a horrible couple of giant spiders reclaimed the deck as their own territory and we had to sip our evening aperitivo on the edge, ready to jump in the lake, had they tried to attack; an unknown creature was spotted crossing the lake and we like to think it was an otter!

Canadian cottage deck
The spider’s realm

What we did not encounter was a bear, which we would not have feared at all because we were prepared: as a Canadian granny teaches, you have to scare bears by making noise. A high pitched “shooo” will do.

Italiana in Canada: Toronto

Questo settembre ho battezzato il mio passaporto nuovo di zecca con un bel timbro canadese. La vacanza è stata documentata incostantemente su Instagram, da brava blogger incostante quale sono! È giunto il momento di aggiungere una manciata di parole a quella manciata d’immagini filtrate.

Toronto ha destabilizzato la mia concezione europea di strade e città, con la sua struttura a griglia e vie lunghissime che mantengono lo stesso nome dall’inizio alla fine. In parole povere, tu ed io potremmo essere entrambi su Dundas Street e trovarci ai capi opposti della città. Il lato positive è che, posto che tu ed io si cammini sempre in linea dritta, a un certo punto ci incroceremo. Sempre che io non mi sia fermata in uno dei tanti meravigliosi negozi, caffetterie o ristorante sulla via.

A Toronto ho comprato tre quarti dei regali per Natale 2016, bevuto deliziosi caffè freddi (28 gradi e sole per diciotto giorni filati, Canada ti amo!), mangiato cibo prelibato a ogni singolo pasto. A onor del vero, non ho assaggiato nessun piatto tipicamente canadese, se non per le pannocchie arrostite e gli s’mores; ad ogni modo, qualsiasi cucina provassimo era immancabilmente prelibata. Se dunque i canadesi prendono il cibo sul serio, io italiana non posso che andarci d’accordo!

A Toronto ho assistito alla mia prima partita di baseball e mi sono entusiasmata tanto da comprare un originale cappellino dei Blue Jays, che ha poi fatto parte del mio outfit da ritorno al lavoro. E comunque, chi non s’innamorerebbe di un gioco in cui i giocatori scelgono da sé la propria canzone di entrata e uno di essi sceglie Daddy Yankee? il baseball ha riesumato la zarra che è in me, mentre m’ingozzavo di popcorn e hotdog e mandavo tutto giù con della birra canadese.

Toronto si affaccia sul Lake Ontario, che è tanto grande e blu da sembrare un oceano e, dunque, soddisfare la mia anima mediterranea.

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Hello, Toronto!

Toronto mi ha fatto innamorare tanto da considerare di trasferirmici, ma, realisticamente, l’inverno laggiù è FREDDO, e quindi indossare il mio cappellino dei Blue Jays una volta a settimana basterà come dichiarazione d’amore!

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Faccia da anatra canadese

 

An Italian in Canada: Toronto

This September I baptized my brand new passport with a Canadian stamp. I erratically documented my travel experience on Instagram, like the erratic blogger that I am. I am now adding a few words to those few photos, mostly taken by friends because my phone takes crappy pics, remember?

Toronto destabilized my European self with its grid structure and streets that keep the same name from one side of the city to the other. In other words, we both might be on Dundas Street, and still be at the opposite ends of Toronto. On the bright side, if we walk in a straight line, we are very likely to meet. Unless I have stopped in one of the amazing shops, coffee shops or restaurants scattered throughout the city.

I have bought most of my Christmas presents in Toronto, had amazing iced coffees (28 degrees, I love you!) and ate scrumptious food at every single meal. Nothing was typically Canadian, except for s’mores and roasted corn I guess, but everything was delicious. Seriously, Canadians are foodies and I am Italian, so we definitely get along!

Toronto introduced me to baseball; I enjoyed the whole experience so much that I bought an original Blue Jays cap, which I have then worn on my first day back to work. I mean who wouldn’t love a game where the players get to choose their walk-up song, and one of them picks Daddy Yankee? The chav inside me rejoiced, while I stuffed my face with hot dogs and popcorn, all washed down with beer.

Toronto looks over Lake Ontario, which is so big and blue that it looks like an ocean and has a handful of tiny islands, aptly named Toronto Islands, where you can rent a bike, eat ice cream, or pepperoni pizza and beer (in the licensed patio, if you please), sunbathe on its beaches. Needless to say, my sea-loving soul soared with joy.

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I mean, look at that skyline! 

Toronto made me fall in love and consider moving there but the winter is COLD, so, realistically, I’d better settle for wearing my Blue Jays cap at least once a week!

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That’s my Canadian goose face!

Cartoline da una Heatwave

L’estate londinese è una creatura effimera ed è fatta della stessa sostanza di cui sono fatti i sogni. Sto parlando delle heatwave. Sparse nella claudicante estate inglese, le heatwave sono quei pochi giorni consecutivi in cui la temperatura finalmente supera i 25 gradi e tutti a Londra non capiscono più un ca**o! L’estate 2016 ha visto una heatwave finora, la seconda ci delizia mentre scrivo, e sono pronta a vivere o assistere a situazioni quali:

persone che si ubriacano in ogni angolo soleggiato, perché che heatwave è senza una birretta o due o venti?

Il bisogno fisico di indossare tutto il vestiario estivo nel giro di tre giorni, e svariati cambi di outfit giornalieri, per sentirmi un po’ fescion bloggher.

Ogni spazio verde, da Hyde park al più striminzito parchetto locale, invaso da allegre compagnie di colleghi che trattano la pausa pranzo come fosse una vacanza a se stante.

Molta più pelle esposta del normale, e qualche sparuta ragazza con calze coprenti, che forse semplicemente deve indossarle per regole del suo ufficio e a ogni passo maledice i suoi capi e le loro regole così rigide.

Un barbecue a London Fields con salsicce brasiliane, patatine caraibiche di banana verde e birra australiana.

Gelato a pranzo e il conseguente sugar crash, o abbiocco da zuccheri.

L’aria condizionata dell’ufficio che ha finalmente un senso, mica come quando fuori ci sono 20 gradi e dentro 18!

L’improvvisa realizzazione che il sole inglese sa essere intenso, se ci si mette!

Pic nic. Economici, alcolici, soleggiati, adorabili pic nic.

La voce metallica della tube che suggerisce a noi passeggeri accaldati di rimanere idratati e avere sempre una bottiglietta d’acqua a portata di mano. A sottolineare l’importanza del messaggio, le stazioni sono punteggiate di poster-progresso, sponsorizzati da Evian, tipo questo

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Bevete acqua, non solo birra!

La bottiglietta d’acqua è anche utile nel caso di un sun-gover, che tutte quelle birre al sole di martedì non sembrano un’ideale geniale, il mattino dopo in ufficio!

Detto ciò, io vado a denudarmi al parco, prima che questi minuti di paradiso finiscano!

Pictures of a Heatwave

Summer in London is an ephemeral creature and it’s made of such stuff as dreams are made of. I am talking about heatwaves. Scattered across the limping British summer, heatwaves are those heavenly days when the temperature finally soars above 25 degrees and everybody loses their s**t! Summer 2016 has seen one big heatwave so far, and a second one is hitting as we speak, so I am getting ready to experience or witness any of the following situations.

People getting tipsy in every sunny corner because summer sunshine calls for a little tipple.

The urge to wear all your summer clothes in three days, thus changing outfit way more often than necessary. At last I can consider myself a fashion blogger!

Every green space invaded by jolly crowds feeling like their lunch break is a whole holiday.

Much more exposed skin than usual and the odd girl with tights that maybe is not allowed to bare her legs at work and is cursing her corporate rules at every step.

A barbecue in London Fields, with Brazilian sausage, Caribbean plantain chips and Australian beer.

Ice cream for lunch, followed by a very sleepy sugar crash.

The office air con that finally has a purpose, as opposed to when the mercury column barely touched the 20s.

The sudden realization that British sun can be hot and sharp, when it puts its mind to it.

Picnics. Cheap, sunny, boozy, jolly picnics!

The metallic tube voice reminding the flushed passengers to stay hydrated and carry a water bottle with them. Said metallic voice is aided by tube-themed posters sponsored by Evian, as per below.

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Courtesy of TFL and Evian, I suppose.

The suggested bottle of water is also very useful when nursing a sun-gover!

Now excuse me while I go out and enjoy the sun, it won’t last long! Happy heatwave!